La industria cinematográfica de la India más vibrante que nunca

La industria cinematográfica más grande del mundo en términos de volumen está enfrentando los desafíos de su gigantesco mercado, reafirmando su dominio sobre los corazones de los indios.

Frente a las cifras que componen la India – 1.300 millones de habitantes repartidos en 28 estados y siete territorios, 22 lenguas oficiales y 1.652 dialectos, ocho corrientes religiosas – cabe preguntarse por el concepto de Unión Indio. Los indios a menudo responden que lo que los une es la pasión por el cricket y el amor por el cine.

El cine es el pegamento de la nación. Cuando estás en el cine, no te importa la religión, casta o cultura de la persona sentada a tu lado. La industria cinematográfica india, que está celebrando su centenario este año, ha sido ignorada o caricaturizada durante mucho tiempo por Occidente por sus películas masala de tres o cuatro horas, llenas de canciones y bailes, heroínas y héroes bigotudos.

Eran un fenómeno cultural cuyos códigos extravagantes no se apreciaron en el extranjero, excepto en la diáspora india. Con 1.255 largometrajes producidos en 2011 y 3.300 millones de entradas vendidas, India es la industria cinematográfica más grande del mundo en términos de producción y admisiones. Y está en proceso de transformación.

La aparición de nuevos contenidos

Raja Harishchandra, una película muda de 1913 dirigida por Dadasaheb Phalke, se considera el primer largometraje indio que se ha realizado. Una película mitológica, marcó la pauta para los próximos cien años: los héroes serían más grandes que la vida, sus increíbles aventuras y la actuación oscilarían, a ojos occidentales, entre lo melodramático y lo paródico.

El escenario, mientras tanto, se centraría en gran parte en una estrella, cuyo estado aquí se acerca al de un dios viviente, como Rajinikanth, icono del cine tamil, también llamado Bollywood, a quien sus fanáticos adoran con un tal fervor que besan los pies de su efigie (generalmente carteles) o bautizan templos en su nombre.

En los últimos años, a medida que evoluciona la sociedad urbana india, lo que emerge es el surgimiento de nuevos temas en las películas comerciales y el éxito de taquilla de las películas originales. En el lado de las taquilleras, podemos citar el beso compartido por John Abraham y Abhishek Bachchan -hijo de la gran estrella Amitabh Bachchan- en Dostana (2008), un beso que había escandalizado aún más porque tuvo lugar en un sociedad donde la homosexualidad todavía estaba penalizada.

Más recientemente, Vicky Donor (2012), una película sobre la infertilidad y la donación de esperma, ha logrado un éxito comercial, recaudando 9.2 veces su costo de producción. En cuanto a Gangs of Wasseypur de Anurag Kashyap, un cineasta independiente más acostumbrado al éxito que a los comerciales, logró recaudar 470 millones de rupias en taquilla.

Estos éxitos inesperados, y tanto más rentables dado que generalmente se refieren a películas de bajo presupuesto, ahora alientan a las productoras a centrarse en el contenido de las películas en lugar de confiar en la mera presencia de grandes estrellas para drenar al público. Incluso si es innegable que estos últimos logran más admisiones que nunca, como lo demuestra el número de películas que superaron los mil millones de rupias en 2012.